Pfizer será a principal distribuidora de vacinas do Japão por enquanto

O governo do Japão está lutando para responder a um descarrilamento em seu plano de adquirir vacinas contra o coronavírus, já que os atrasos nos testes clínicos e outros contratempos relativos a dois dos três produtos dos gigantes farmacêuticos, tornam improvável que sejam colocados em uso prático no Japão até a primavera.

Nessas circunstâncias, o governo japonês aumentou a quantidade de vacina adquirida em 24 milhões de doses em seu contrato com a farmacêutica norte-americana Pfizer Inc., finalizado em 20 de janeiro. Enquanto um funcionário sênior do Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar do Japão enfatizou que o país será capaz de garantir vacinas “apenas o suficiente” para cumprir seu plano de distribuição inicial sem demora, o Japão não terá escolha a não ser depender do produto da Pfizer por enquanto.

O governo japonês, em 20 de janeiro, chegou a um acordo final com a Pfizer, para adquirir 144 milhões de doses de sua vacina contra o coronavírus, dentro do ano. Levando este acordo em consideração, o primeiro-ministro, Yoshihide Suga, enfatizou que o Japão “espera garantir 310 milhões de doses no total” durante a sessão plenária da Câmara dos Conselheiros no dia seguinte. Como a vacina deve ser administrada duas vezes a uma pessoa, a quantidade adquirida deve exceder a população japonesa.

Quando o governo chegou a um acordo básico com a empresa farmacêutica americana em julho de 2020, o acordo dizia que o Japão receberia 120 milhões de doses até o final de junho de 2021. O conteúdo do acordo final foi alterado para 144 milhões de doses até o final de 2021.

Várias fontes ligadas ao governo disseram que o pedido de quantias adicionais foi feito em meio à perspectiva de que o Japão não receberia em breve produtos de outros dois fabricantes de vacinas – a britânica AstraZeneca Plc e a americana Moderna Inc.

A prorrogação do prazo para fornecimento da vacina foi aparentemente solicitada pela Pfizer, que não queria que a medida fosse interpretada como a empresa dando prioridade ao Japão em meio à competição global para adquirir vacinas contra o coronavírus.

Com a AstraZeneca, por sua vez, o governo japonês concluiu em dezembro do ano passado que o país receberia 120 milhões de doses. O governo havia explicado que 30 milhões de doses de vacina desta remessa seriam fornecidas até março deste ano.

Porém, durante os estágios finais dos testes clínicos no Reino Unido e em outros locais, surgiram problemas imprevistos, como a dosagem necessária ser diferente da planejada.

Embora o produto da AstraZeneca tenha sido aprovado no Reino Unido, ele ainda está em teste nos Estados Unidos.

O governo japonês está pronto para a decisão de Washington, e uma fonte interna disse que a posição torna “altamente provável” que as disposições da vacina sejam posteriores ao planejado originalmente.

Enquanto isso, Tóquio concordou com a Moderna em receber 40 milhões de doses até o final de junho e 10 milhões até o final de setembro. A Takeda Pharmaceutical Company Ltd., farmacêutica japonesa responsável pela distribuição doméstica, anunciou em 21 de janeiro que lançou os estágios iniciais de um ensaio clínico no Japão.

Embora a empresa diga que vai pedir a aprovação do ministério da saúde em maio e pretende iniciar a distribuição em junho, parece difícil colocar a vacina em uso prático em uma data precoce.

O governo japonês está fazendo os preparativos às pressas para a vacina da Pfizer, presumindo que ela será aprovada internamente em meados de fevereiro e a implementação começará no final do mês. O ministério da saúde estima que cerca de 57,7 milhões de pessoas estarão sujeitas a vacinações prioritárias.

A administração da vacina para grupos priorizados deve continuar pelo menos até maio, o que significa que a maioria deles receberá a vacina da Pfizer.

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