via: Swimming: Leukemia survivor Rikako Ikee set for Tokyo Olympic berth - The Mainichi

Japão

Superação: Rikako Ikee, sobrevivente da leucemia, conquista uma vaga nas Olimpíadas de Tokyo

2021.04.04

A estrela da natação Rikako Ikee, que está se recuperando da leucemia, superou as expectativas e conquistou uma vaga nas Olimpíadas de Tokyo, após vencer a prova de 100 metros, estilo nado borboleta, no campeonato nacional japonês, neste domingo (4), ela irá competir na prova de revezamento medley feminino de 4×100 metros no jogos olimpícos.

A jovem atleta de 20 anos, disputou o campeonato nacional pela primeira vez desde que foi diagnosticada com a doença em fevereiro de 2019, e nas semifinais, que aconteceu no dia anterior, tinha ficado em terceiro lugar, com 58,48 segundos.

“Não consegui virar bem nas semifinais e pensei que havia áreas a melhorar”, disse ela. “Por isso, eu não esperava ficar abaixo de 58 segundos ou o tempo necessário para o revezamento, então estou muito feliz.”

A atleta precisava do tempo de 57,92 para uma vaga no revezamento medley, sendo 57,10 segundos o padrão exigido pela Federação Japonesa de Natação para competir pelo Japão neste verão nos 100 m. nado borboletas.

Ikee estava em lágrimas depois de terminar a prova com o tempo de 57,77 segundos no Centro Aquático de Tokyo, local que também irá sediar provas de natação nas olímpiadas.

“Nunca pensei que seria capaz de vencer a prova. Estava menos confiante em comparação com a qualificação há cinco anos atrás e pensei que só poderia vencer em um futuro distante”, disse Ikee. 

“Mas treinei para vencer e quando entrei neste campeonato disse a mim mesma ‘Estou de volta´.”

Ela irá competir em mais dois eventos de qualificação olímpica, nas provas de 50 e 100 mestros estilo livre, e também irá competir em um evento não olímpico, nos 50 metros nado estilo borboleta.

Ikee voltou à piscina em março de 2020, ela havia parado de treinar em agosto para o tratamento. A atleta havia anunciado publicamente que almejava as Olimpíadas de 2024 em Paris, mas sua rápida recuperação tornou a chance de conquistar uma vaga nos Jogos de Tokyo neste verão uma possibilidade.

“Mesmo em tempos realmente difíceis, senti que o esforço seria recompensado”, disse um Ikee emocionada. “Fiquei muito feliz quando vi os resultados. Estou sem palavras.”

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