Por que o Japão é chamado ‘Japão’, ao invés de ‘Nihon’?

Quando estamos assistindo uma partida de vôlei da seleção japonesa, é normal ouvirmos a arquibancada gritar “Nippon, Nippon”. Para as pessoas japonesas deve ser estranho o nome do país não ser Nihon ou Nippon para o restante do mundo, e sim derivados do nome em inglês “Japan”.

Em japonês a palavra “Japão” é Nihon ou Nippon e a língua japonesa é chamada de “Nihongo”. Por que há essa diferença nos nomes, sendo que queremos referir ao mesmo país? Vamos te explicar nesse post!

A origem do nome Nihon ou Nippon

Imagem: Canva

Antes de chegarem no nome Nihon, o Japão era chamado de Oyashima (ilha-mãe) ou Yamato. Porém, há evidências que o Japão tinha outros nomes usados pelos chineses, tal como Wakoku. Existem muitas teorias sobre a origem dos outros nomes usados para chamar o Japão.

Antes de chegarem no nome Nihon, o Japão era chamado de Oyashima (ilha-mãe) ou Yamato. Porém, há evidências que o Japão tinha outros nomes usados pelos chineses, tal como Wakoku.

No ocidente, por volta do século XIV, o famoso explorador Marco Polo, descrevia uma terra chamada Chipangu, de uma forma que parecia ser o Japão.

Porém, não foi nada confirmado, já que Marco Polo incluiu alguns contos muito fantasiosos sobre essas ilhas, incluindo a presença de rinocerontes, canibais e casas particulares feitas de ouro.

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Teorias

Por volta de 700 a 800 DC, esses nomes usados para descrever o Japão se tornou Nihon no Japão, escrito com ideogramas de “sol” (日) e “origem” (本).

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Existem muitas teorias por trás do nome, dizendo, por exemplo, que o uso do kanji ‘sol’ é pelo deus do sol Amaterasu.

Naquela época os países que mais faziam negócios com o Japão era os portugueses e italianos.

Os textos italianos dessa época mostram o Japão sendo chamado de Gaipan. As letras “gi” na língua italiana tem som de “j”, o que pode ter feito os ingleses usarem a letra J.

É provável que esses exploradores tenham usado esses termos para fazer o nome do país, e assim o nome tem passado para os ingleses, e ao restante do mundo.

Os textos italianos dessa época mostram o Japão sendo chamado de Gaipan.

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Fonte: GaijinPot

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